Emmaus Bilthoven  -  Hoe het begon

 

Vlak na de oorlog was er een strenge winter in Parijs, waardoor veel daklozen en zwervers ernstig leden. Een Franse priester, Abbé Pierre, stelde zijn huis voor hen open. Maar alleen een dak boven je hoofd lost geen problemen op. Daarom bedacht Abbé Pierre ook zinnig werk voor hen; verzamelen van afgedankte spullen. Zo kon het leven van zwervers zin krijgen door hun werk. De naam die hiervoor gekozen werd, Emmaus, is afkomstig van een dorp vlakbij Jeruzalem. Volgens de bijbel herkenden twee discipelen die op weg waren naar Emmaus in een tochtgenoot Jezus, wat hen nieuwe hoop gaf.

 

Begin 2007 is Abbé Pierre op 94 jarige leeftijd overleden maar nog steeds verzamelt Emmaus in vele landen gebruikte en soms nieuwe, afgedankte spullen, zoals kleren, meubels, serviesgoed, radio’s, televisies, computers en veel meer. Wij verkopen het weer, soms na reparatie, in onze winkels, want wij willen graag dat de spullen nogmaals worden gebruikt.

 

Uit de verkoopopbrengsten wordt steun aan de allerarmsten gegeven. Dat kunnen bijvoorbeeld daklozen zijn in Nederland, vluchtelingen in het buitenland, of kleine projecten in de derde wereld. Meestal houdt Emmaus direct contact met deze projecten. Wij verzenden ook kleding. Verder zijn er ook in Nederland mensen die het niet al te breed hebben, en die graag bij Emmaus voordelig willen kopen. Emmaus is ook voor hen.

 

De eerste Emmaus in Nederland ging in 1967 in Haarzuilens van start. In Bilthoven-noord bevond zich toen een depot, waar inwoners hun kleding en andere goederen konden afleveren. De wens om in Bilthoven een verkooppunt te krijgen werd in 1981 vervuld: een bank stelde gratis een leegstaand winkelpand aan de Julianalaan ter beschikking. Toen dit door het grote success te klein werd, kon er in 1982 schuin tegenover het winkeltje een groot garagepand met twee bijbehorende  woningen worden aangekocht: Julianalaan 25. Hier bevindt nog steeds de vestiging van Emmaus Bilthoven.

 

De vorm die Emmaus Bilthoven heeft gekozen is die van het kringloopbedrijf. In zo'n bedrijf zijn veel verschillende taken, variërend van zwaar lichamelijk werk zoals het ophalen en versjouwen van meubels tot het repareren van kapotte apparaten of hulp bieden aan binnenlopende klanten. Zodoende is er voor iedereen een passende rol in de organisatie te vinden. Van de opbrengsten uit de winkel blijft een flink bedrag over om diverse projecten te ondersteunen. Emmaus Bilthoven heeft vooral gekozen voor het ondersteunen van kleine projecten in de derde wereld. Zie verder onder "Projecten".